Riz Ahmed ascendió Mughal Mowgli mucho antes de que él lo escribiera.

Coescrito por Ahmed y el director Bassam Tariq, el largometraje comenzó en el festival de cine en 2020, se estrenó en el Reino Unido más tarde ese año y finalmente llegó a los EE. UU. El 3 de septiembre de 2021. Es un retrato profundamente íntimo de las pasiones más preciadas de Ahmed: la música rap, la identidad y las tensiones entrelazadas de vivir como una minoría en el mundo de los opresores.

En la superficie, la película tiene similitudes con Sonido de metal, el papel que Ahmed nominó a un Oscar interino en 2021 Mughal Mowgli, interpreta a Zed, un rapero paquistaní-británico en la cúspide de una gira importante cuando su carrera se desvía por una enfermedad debilitante. Se ve obligado a ir a casa y visitar a su familia, especialmente para ponerse en contacto con sus padres (Alyy Khan y Sudha Bhuchar) y analizar las luchas que lo han convertido en quien es.

Pero no como Sonido de metal, Mughal Mowgli está repleto de vestigios de la herencia cultural de Ahmed y su voz afilada lo cuenta. La película comienza con los sucintos versos de Zed sobre los colonizadores y los colonizados, un tema en el que Ahmed busca sin cesar su propia música que aparece en la película.

Siempre te preguntan “¿de dónde eres?” Como “¿de dónde eres realmente?” La pregunta parece simple pero la respuesta es bastante larga. Podría decirte Wembley pero no creo que eso sea lo que quieres Pero no quiero decirte más porque todo lo que estoy diciendo está mal

Nací en el Reino Unido y me encanta una taza de té y eso. Pero el té no viene del Reino Unido, viene de donde está mi ADN y de donde vienen mis genes. Ahí es donde hacen mis jeans y eso. Luego envíelos a Nueva York, ahí es donde apilan las P y eso

Skinheads significaba que nunca me gustó mucho la bandera británica y simplemente me cagué cuando volví a Pak Y la India de mis antepasados, pero India no era para nosotros Mi gente construyó el oeste, incluso les dimos esvásticas a los skinheads

Ahora todo el mundo quiere recuperar su país. Si quieres que vuelva de donde soy, entonces hermano, necesito un mapa.

Riz Ahmed, “¿De dónde eres?”

Mughal MowgliEl sitio web permite a los visitantes explorar los viajes de su equipo creativo. Ahmed describe su renuencia a seguir el cine y la música porque muy pocos artistas se parecían a él. “[T]Lo que me hizo seguir adelante no fue la confianza en mí mismo “, escribió.” Fue la necesidad de expresar algo, de sacar algo de mi pecho … la necesidad de ver quién era realmente a través de la actuación.

“Durante años fui consciente de las expectativas y presiones de ser una de las pocas voces morenas y musulmanas en este campo, y aunque esa conciencia es útil porque significa que el trabajo se trata de algo más grande que tú, también significó que” yo Dejaría que mi propia curiosidad creativa pasara a segundo plano frente a estas preguntas más importantes de “qué necesitamos” o “qué hubiera deseado cuando creciera, siéntete libre de experimentar el trabajo”.

Como director de largometrajes por primera vez, Tariq presenta una voz segura y convincente con o sin el contexto de la diáspora. A pesar de la letra de Ahmed, la película no trata de desenvolver la identidad de Zed contra amigos blancos, amantes o incluso antagonistas, sino más bien de mantener su conflicto cerrado. Para Zed, todo está relacionado con su familia, sus creencias y su música. Él soporta el trauma generacional de la división que dividió a la India colonial en India, Pakistán y el Bangladesh de hoy, pero nunca se deshizo por completo, un evento que todavía duele a los sudasiáticos en todo el mundo hasta el día de hoy.

Aunque vinculado al viaje personal del actor, Mughal Mowgli es menos autobiográfico que un vehículo exquisito para la voz artística específica de Ahmed. En los años transcurridos desde su papel destacado en HBO La noche de, Ahmed ha recibido elogios de la crítica y un currículum presentado por muchacha a Star Wars y más. Aún así, nunca fue mecanografiado ni restringido, y su música e identidad se mantuvieron vivas a través del trabajo en solitario y Swet Shop Boys. Si bien muchos actores del sur de Asia buscan el papel perfecto, todos los de Ahmed se sintieron apropiados y muy diferentes. Nadie más le daría vida a su historia; él es claramente el mejor hombre para el trabajo.

Mughal Mowgli ahora se está reproduciendo en cines seleccionados.