Gottesman trabajó con Martin Gellert, quien en ese momento acababa de descubrir la enzima ADN ligasa, la enzima central para la replicación y reparación del ADN. Aproximadamente un año después del programa, Gellert se tomó un año sabático, lo que le dio a Gottesman la independencia para perseguir sus propias ideas de investigación. También dirigió parte del curso de Gellert en los NIH sobre cómo se transcribe el ADN y se traduce en proteínas. “No solo tuve esta increíble oportunidad de ser un investigador independiente, de repente tuve una gran responsabilidad docente. Fue una experiencia maravillosa para mí ”, dice Gottesman.

Después del programa, Gottesman regresó a Harvard, donde completó sus títulos de licenciatura y medicina, completó su formación especializada y comenzó como profesor asistente. Pero pronto, recuerda, “escuchó la sirena de los NIH” y regresó para abrir su propio laboratorio en el Instituto Nacional del Cáncer.

Una vez finalizado el borrador, las solicitudes a la ATP fueron rechazadas. El programa ya no existe, aunque uno similar, el Programa de becarios de investigación médica, apoya a los estudiantes de medicina, odontología y veterinaria que realizan investigaciones en el campus de los NIH. La agencia todavía está trabajando para “capturar ese rayo que fue este programa”, dice Gottesman.

Hoy en día, algunas universidades ofrecen programas igualmente intensivos. El programa de tres años de Hall, por ejemplo, apoya a unos 20 jóvenes académicos en el desarrollo de carreras de investigación independientes. Se financia a través de los premios NIH KL2, que se otorgan a nuevos médicos para realizar investigaciones. “En muchos sentidos”, escribe, “los programas de KL2 brindan capacitación en investigación supervisada similar al programa de los NIH en instalaciones de todo el país”.

El Programa de Becarios Meyerhoff, que se encuentra en su 33º año, también contiene muchos elementos del ATP, pero el enfoque está en la investigación biomédica en su conjunto y no en la investigación traslacional o clínica. El programa también incluye una cohorte relativamente grande y muy unida de 50 a 60 personas y un estudio intensivo de investigación a nivel predoctoral. Según Sto. Domingo, sus becarios tienen cinco veces más probabilidades de obtener un doctorado en ciencias que los estudiantes que fueron aceptados en el programa pero se negaron a participar. Ahora se está utilizando como modelo para programas similares en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y Penn State. Sto. Domingo dice que se establecerán nuevos programas en UC Berkeley, UC San Diego y Howard University basados ​​en su modelo.

Aún así, las carreras en la investigación médica han cambiado desde las décadas de 1960 y 1970. Un obstáculo importante en estos días es la carga de la deuda de las escuelas de medicina, a menudo cientos de miles de dólares. La deuda puede alentar a los médicos jóvenes a elegir especialidades lucrativas para poder pagar sus préstamos. Como resultado, hay una falta de investigadores que puedan combinar la experiencia clínica con preguntas de investigación, escribe Hall. En los Estados Unidos, escribe, más de 20.000 personas se gradúan con un doctorado cada año, pero solo unas 600 obtienen un doctorado tanto en medicina como en investigación.

Otro desafío, escribe Hall, es que cada vez es más difícil gestionar una doble carrera en investigación. y Cuidar a los pacientes porque es más difícil obtener fondos para la investigación para respaldar un laboratorio y hay más oportunidades para centrarse en la atención clínica.

Dado que el ecosistema de investigación cambia constantemente, Azoulay considera que el estudio de los boinas amarillas es un punto de partida para futuras investigaciones: estudios rigurosos que compararían las intervenciones de capacitación en función del tiempo, el tamaño de la cohorte y otros factores. “Queremos que la gente no copie lo que hizo el NIH a principios de la década de 1970”, dice Azoulay. Más bien, este análisis debería inspirar nuevos experimentos. “Queremos que los ensayos controlados aleatorios sean parte de la educación científica y la promoción de la ciencia”, continúa. “Si tenemos una abeja en nuestro barrio, es esta”.

Divulgación: Viviane Callier tiene un rol de estadística por contrato que apoya algunos proyectos de análisis de datos en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que es parte de los Institutos Nacionales de Salud.


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