Comparte tus auriculares tener a alguien es asqueroso en todos los sentidos. Tiene que haber una razón convincente para pellizcar la protuberancia cerosa de otra persona en su canal auditivo externo. Por ejemplo el amor, o un vuelo insoportablemente largo sin otras opciones (ambos no se excluyen mutuamente). O una experiencia compartida que de alguna manera requiere que dos o más personas escuchen las mismas pistas de audio al mismo tiempo.

Para el emprendedor Jonathan Wegener, fue un punto álgido de eventos lo que lo llevó a desarrollar una nueva aplicación que requiere AirPods compartidos. A principios de la década de 2010, cuando Wegener estaba desarrollando la aplicación de almacenamiento TimeHop, también descubrió los experimentos MP3 de Improv Everywhere New York, una “experiencia de audio participativa” que proporcionaba instrucciones de movimiento coordinadas a miles de personas que usaban auriculares. Él pensó que el experimento MP3 fue “devastadoramente genial”, tanto en privado como colectivamente: una voz susurrando en tu oído, una sensación de camaradería con extraños cuando asistía a la misma actuación pública.

Luego, unos años más tarde, los AirPods de Apple llegaron al mercado y Wegener, como millones de otros, se sorprendió por el audio inalámbrico sin esfuerzo que ofrecían. Vio a dos amigos en Grecia, una pareja, compartir un par de AirPods para poder escuchar música juntos.

Así que empezó a construir lo siguiente: PairPlay, un juego inteligente, aunque obvio, basado en “AirPlay” de Apple. Es una aplicación para iOS que guía a socios, amigos o hijos a través de escenarios imaginarios en su propia casa. Es parte de una tendencia mayor en la que los empresarios conscientes del audio están aprovechando una tormenta perfecta de tecnología, desde procesadores cada vez más sofisticados hasta sensores que rastrean los movimientos de las personas y dispositivos personales que producen un sonido notablemente bueno.

En PairPlay, una voz que emana una calma similar a la de Andy Puddicombe hace que las personas se enfrenten a su compañero AirPod y luego ofrece dos versiones diferentes de un escenario, una para cada auricular. Hay una serie de episodios que se parecen más a escenas que a podcasts descargables. En un episodio, uno de los participantes se convierte en robot. En otra serie de episodios, ambos se convierten en agentes secretos. Otro simula un apocalipsis zombi y pide a los jugadores que corran por la casa, cierren las ventanas y encuentren escondites sin saber si la otra persona está “infectada”. (Golpea un poco cerca en tiempos de Covid).

Probé una versión beta de PairPay con un colega de WIRED y le pedí a él y a su socio, que acababa de mudarse al área de la bahía de San Francisco, que lo probaran juntos. (¡Bienvenido a Silicon Valley! Pruebe esta aplicación ahora). Fue casi tan divertido ver a otros probarla como lo fue antes. Se enfrentaron con los ojos cerrados y luego volvieron a abrir. Luego corrieron, agarraron almohadas y las pusieron en diferentes habitaciones, riendo avergonzadas y probando lo que yo pensaba que era bailar. Después de unos minutos, quitaron los AirPods. Una de mis amigas admitió que fue divertido, pero su pareja pensó que la narrativa carecía por completo. Se sintió una tontería usar la aplicación, dijo, aunque admitió que ese era el punto.

PairPlay se puede descargar gratis y todo el contenido es gratis. Por ahora. Es fácil ver cómo la empresa podría ofrecer contenido de suscripción en el futuro. (Es menos “gratis” si aún no tiene un iPhone y AirPods, ya que necesitará ambos elementos para usar la aplicación). Solo está disponible en inglés y, desafortunadamente, no todos están integrados en la aplicación para personas. con problemas de audición Funciones de accesibilidad como subtítulos.

Jonathan Wegener, de PairPlay, cree que existe un mercado emergente para aplicaciones que aprovechan una enorme plataforma de pequeños auriculares.

Figura: PairPlay