Algunas especies, como el halcón peregrino, tienen mayores tasas de supervivencia o mayor éxito reproductivo en las ciudades que en las zonas rurales. Algunos incluso prefieren los paisajes urbanos. Un análisis de 529 especies de aves en todo el mundo a partir de 2017 encontró que 66 se encontraron solo en áreas urbanas, incluidas no solo aves urbanas clásicas como las palomas salvajes, sino también una variedad de especies que son nativas de sus regiones, como los búhos funerarios y el saco negro. pinzones. Otra encuesta encontró que las ciudades de todo el mundo tienen diversas comunidades de especies de abejas indígenas y, en varios casos, poblaciones más diversas y abundantes de abejas indígenas viven en las ciudades que en las áreas rurales cercanas. En Australia, los investigadores identificaron recientemente 39 especies en peligro de “última oportunidad” que solo existen en pequeños hábitats urbanos, incluidos árboles, arbustos, tortugas, caracoles e incluso orquídeas.

Durante siglos, la urbanización ha provocado que la vegetación natural se haya eliminado y fragmentado en gran medida. Después del ataque inicial, surgió un complejo mosaico de hábitats novedosos compuesto por plantas autóctonas, no autóctonas e invasoras, dominadas por edificios, carreteras y otras superficies impenetrables y contaminadas con contaminantes.

Los ecologistas urbanos ven esto como una serie de “filtros” que dificultan la supervivencia de muchas especies en las ciudades, especialmente aquellas con requisitos especiales de hábitat. Por ejemplo, Myla Aronson, ecologista urbana de la Universidad de Rutgers, señaló que las llamadas bayas de pantano como los arándanos y los rododendros, que requieren suelos ácidos, han desaparecido de las ciudades. Una causa probable es que el hormigón haya aumentado la alcalinidad de los entornos urbanos.

Si bien la urbanización sigue siendo una amenaza significativa para las especies y los ecosistemas, existe una variedad “maravillosamente diversa” de hábitats no convencionales en las ciudades que “pueden proporcionar hábitats o recursos vitales para la biodiversidad nativa”, escribieron investigadores de la Universidad de Melbourne en un artículo de 2018 en Biología de la Conservación. Estos van desde restos de ecosistemas nativos como bosques, humedales y pastizales hasta espacios verdes urbanos tradicionales como parques, patios traseros y cementerios, campos de golf, granjas urbanas y jardines comunitarios. A medida que las ciudades invierten en infraestructura verde para mitigar el daño ambiental, la vida silvestre ocupa cada vez más nuevos nichos, incluidos techos verdes y humedales construidos, y coloniza tierras en barbecho y tierras no desarrolladas. Y el papel positivo que desempeñan las ciudades en la promoción de la biodiversidad “puede fortalecerse mediante un diseño consciente”, escriben los autores del Ciencias de la vida Artículo sobre la “falacia del desierto biológico”.

En los últimos años, los ecologistas urbanos se han abierto un nuevo nicho en el campo de la biología de la conservación de la naturaleza. Un artículo histórico publicado en 2014 analizó 110 ciudades en una variedad de regiones biogeográficas con extensos inventarios de flora residente y 54 con listas completas de aves. Según el estudio, las ciudades han conservado la mayor parte de su biodiversidad nativa. Sin embargo, la autora principal del artículo, Aronson y sus colegas, también encontraron que las plantas y las aves eran mucho menos abundantes en las ciudades que estudiaron, perdiendo el 75 por ciento y el 92 por ciento de su densidad suburbana, respectivamente.

Otro artículo fundacional sobre biología de la conservación urbana, publicado dos años después, fue escrito por científicos australianos que encontraron que las ciudades albergan el 30 por ciento de la flora y fauna en peligro de extinción del país, incluida la cacatúa negra de Carnaby, una cacatúa grande y sociable que solo vive en el el suroeste de Australia vive donde la agricultura a gran escala ha fragmentado gran parte de su hábitat. De hecho, encontraron que las ciudades contenían significativamente más especies amenazadas por kilómetro cuadrado que las áreas no urbanas. “Las ciudades australianas son importantes para la conservación de especies amenazadas”, escribieron.

Los científicos han descrito varias formas en que las áreas urbanas pueden beneficiar la biodiversidad regional. Las ciudades, por ejemplo, pueden ofrecer un refugio de las presiones como la competencia o la depredación a las que están expuestas las especies nativas del paisaje circundante. La mayor densidad de presas urbanas se ha relacionado con el éxito de varias aves rapaces urbanas, incluido el halcón de Cooper, el halcón peregrino, el halcón crestado y el milano de Mississippi. Las ciudades también sirven como escalas donde las aves migratorias pueden descansar y repostar. Los parques de las grandes ciudades como Highbanks Park en Columbus, Ohio, proporcionan hábitats importantes para zorzales, currucas y otras aves cantoras migratorias.