Los grupos de presión y los grupos comerciales de las grandes empresas de tecnología y los fabricantes de dispositivos han argumentado durante mucho tiempo que el acceso de los consumidores a las herramientas necesarias para reparar productos, ya sean teléfonos inteligentes o automóviles, plantea riesgos de seguridad. El debate se volvió particularmente acalorado a medida que más y más productos se conectaban a Internet y se agregaba un elemento de software a las reparaciones que tal vez solo requirieran reemplazar partes en el pasado.

Los enlaces a los informes de noticias en la hoja de datos de la Casa Blanca que respaldan sus afirmaciones de competencia para discapacitados señalan específicamente los problemas relacionados con la reparación de teléfonos celulares, pero la redacción de la orden en sí exige que la FTC tenga el derecho de reparar a través de la tecnología Restringiendo ”Empresas de desalentar los retoques de bricolaje. Dicho lenguaje sugiere que el objetivo regulatorio de la FTC será mucho más grande que el dispositivo en su bolsillo.

En una respuesta por correo electrónico a la Orden Ejecutiva, un portavoz de John Deere dijo que la compañía “es líder en nuestra industria en el suministro de herramientas de reparación, piezas, guías de información, videos de capacitación y manuales necesarios para trabajar en nuestras máquinas”. Sin embargo, el portavoz también dice que aunque menos del 2 por ciento de las reparaciones de tractores requieren una actualización de software, la compañía aún no respalda el derecho a cambiar el software integrado “debido a los riesgos relacionados con la operación segura del equipo”.

Girando el tornillo

Proctor de US PIRG señala que puede pasar un tiempo antes de que la FTC haga cumplir las nuevas leyes de reparación, y dice que el proceso de reglamentación “no siempre es rápido”. Como ejemplo, cita la finalización del reglamento de la FTC sobre las etiquetas “Made in the USA” que se aplican incorrectamente a productos que no se fabrican en los EE. UU. (El Congreso aprobó leyes sobre reclamos hechos en los EE. UU. En 1994, pero durante años ha habido un consenso bipartidista de que este tipo de fraude no debe ser castigado con penas severas. La semana pasada, la FTC codificó las reglas para castigar a los infractores).

“La ley de reparaciones es incluso más compleja que esto, y si esto es solo una guía regulatoria, podría iniciar otro proceso largo”, dice Proctor. “Aún así, espero que este sea un mecanismo que nos lleve a donde necesitamos ir un poco más rápido”.

Sheehan de IFixit es más optimista de que la FTC podría actuar rápidamente sobre el derecho a reparar, en parte porque la agencia introdujo recientemente una serie de cambios para agilizar los procesos de reglamentación, y en parte porque la orden proviene directamente de la Casa Blanca. “Por supuesto que queremos que la agencia haga avanzar esto rápidamente, y la presión del gobierno de Biden lo hace más posible”, dice Sheehan.

Una portavoz de la FTC se negó a comentar directamente sobre el asunto, refiriéndose en cambio a la declaración de la Casa Blanca y al informe que la comisión publicó en mayo.

En ese informe, la FTC concluyó que los productos son de hecho más difíciles de reparar y mantener y que “las restricciones de reparación … han atraído a los consumidores a las redes de reparación de los fabricantes para reemplazar los productos antes del final de su vida útil”. La FTC también señaló que las restricciones de reparación también podrían “imponer una mayor carga financiera a las comunidades de color y los estadounidenses de bajos ingresos”.

Pero la FTC también advirtió en su informe de mayo que el derecho a reparar es un tema complejo y que expandir las opciones de reparación del consumidor, ya sea a través de iniciativas de la industria o legislación, “plantea una serie de preguntas que deben considerarse”.

En última instancia, la lucha por el derecho a reparar probablemente continuará a nivel estatal, y los proponentes planean continuar persuadiendo al Congreso para que cambie.

“Creo que, dependiendo del alcance de las reglas de la FTC, esto no puede reemplazar lo que el Congreso puede hacer y lo que los estados pueden hacer”, dice Sheehan. Este año, hasta 25 estados han considerado la ley sobre el derecho a reparar, pero por supuesto eso no significa que esos estados firmarán los proyectos de ley. Algunos estados tienen “leyes de reparación”, como California, Rhode Island e Indiana. Por el momento, Massachusetts es el único estado con una ley oficial sobre la ley de reparación de automóviles, que ganó los votos por un amplio margen en 2012 y 2020 a pesar de la fuerte oposición de una coalición de importantes fabricantes de automóviles.

“Independientemente de lo que promulgue la FTC, depende de la FTC hacer cumplir”, dice Sheehan, lo que podría situarse en el contexto de todas sus otras muchas prioridades “.


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